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Pépé Kallé, l’immense artiste du Congo

Pépé Kallé (Kabasele Yampanya), le chanteur et chef d’orchestre zaïrois qui était littéralement et figurativement plus grand que nature, est décédé le 28 novembre 1998. Il laissait dans le deuil sa femme et ses cinq enfants.

Pépé Kallé est né à Kinshasa, au Zaïre en 1951 et a suivi les traces du légendaire Le Grand Kalle (Joseph Kabasele) qui était considéré comme le père de la musique congolaise moderne. Pépé Kallé a formé son propre groupe en 1970, mais ses jours de gloire ont commencé quand il a formé Empire Bakuba en 1972. Comme beaucoup d’autres stars zaïroises de la période, il a commencé à enregistrer et à se produire à Paris et a ensuite évolué vers une carrière internationale de haut niveau.

Kallé était connue de loin comme « L’éléphant du Zaïre », « La Bombe Atomique » et « Le Géant de l’Afrique ». Sa voix était immédiatement reconnaissable – un baryton robuste et viril avec une prise gutturale qui ajoutait une touche de vulnérabilité émouvante. Il mesurait bien plus de 2 mètres et ses prouesses acrobatiques en tant que danseur n’étaient pas entravées par son énorme circonférence. Les prouesses sur scène de Kalle avec feu Emauro, un nain dont les histoires salaces et ludiques complimentaient l’incroyable agilité de Kallé, ne seront jamais oubliés par quiconque qui aurait eu la chance de les voir à leur apogée. Dans le film « La Vie Est Belle », une comédie délicieuse sur la scène musicale de Kinshasa avec Papa Wemba et mettant en vedette Emauro et une foule d’autres sommités de Soukous, Pépé Kallé a fait montre de ses qualités d’acteur!

En privé, Pepe Kallé était une personne cultivée et réfléchie, avec un sourire enfantin hésitant et un comportement détendu mais majestueux.

Le 28 novembre 1998, Pépé Kallé a subi une crise cardiaque à son domicile de Kinshasa et a été transporté d’urgence à la Clinique Ngaliema toute proche. Peu après minuit le dimanche 29 novembre, Pépé Kallé a été déclaré mort. La cause de sa mort aurait été officiellement une crise cardiaque. Après sa mort, Juliana Lumumba, qui était ministre de la Culture et des Arts, a annoncé que le gouvernement organiserait des funérailles pour le héros tombé le 6 décembre. En outre, elle a demandé que toutes les performances musicales soient interrompues pour son honneur. À sa mort, Kallé a également reçu les éloges des ministres du gouvernement et du peuple.

Plus d’un million de personnes auraient rendu un dernier hommage lors de ses funérailles au Palais du Peuple et le long du parcours du cortège funèbre. Pépé Kallé a été enterré au cimetière de Gombe lors d’un enterrement d’État grandiose. Il est aujourd’hui l’une des stars de la musique congolaise décédées beaucoup trop jeunes. Il laisse dans le deuil ses cinq enfants. Sa femme est décédée récemment en 2019.

Les africains l’ont décrit comme un musicien très talentueux et un grand chef d’orchestre. D’autres l’ont décrit comme un patriote qui aimait son pays même lorsque les temps étaient difficiles. « Malgré des conditions sombres au Zaïre / Congo durant les dernières années de Mobutu et sous le régime chancelant de Laurent Kabila, Pépé Kallé a continué à résider à Kinshasa, refusant de rejoindre le mouvement de masse des stars de la musique congolaise en Europe. « Il était le seul musicien à n’avoir jamais eu un problème avec une autre personne. C’était l’homme qui pouvait réconcilier deux générations musicales.  » avait dit Tabu Ley.

Le journaliste congolais vétéran Achille Ngoie, qui a couvert l’Empire Bakuba depuis sa création, s’est souvenu de Kallé comme d’un homme du peuple. « Kallé pourrait être sur scène au milieu d’une chanson et, en voyant une personne dans le public qu’il n’avait pas vue depuis des années, il pourrait faire un salut à cette personne dans la chanson. C’était une personne extraordinaire avec une mémoire éléphantine . « 

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